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瓦尔特.本杰明(又译瓦尔特.本雅明)(Walter Benjamin,1892~1940)

1892年7月15日生于柏林,1940年9月27日在西班牙布港逝世。

本杰明可能是属于马克思主义传统的最重要的文化理论家,生前并不出名,他的影响是从第二次世界大战开始的时候广泛传播。可是,关于他的著述的确切含义是一直有争论的,有一些人把他看作是超脱凡世以至赋有堪称异才的悲剧性人物,另一些人则把他誉为马克思主义的坚定不移的支持者。

在本杰明的最早作品中贯穿着对神学的深刻的兴趣。他的第一篇主要文章是评论哥德的小说《亲和力》,这篇文章的意图是要用他自己的迹近清教徒主义的伦理来对抗20世纪初期文化理论中的非道德的象征主义。这种思想意图在他的《德国悲剧的起源》这篇博士论文中,进一步发展为对精神生活中的那种不问政治的“禁欲主义”展开全面的批判,然而看起来却是在反对17世纪路德教派的戏剧。这篇作品是本杰明在33岁的时候写成的,最透彻地阐述了作者的理论观点。然而,这篇东西也正如他所说的,“是我的德国文学阶段的终结。”从20世纪20年代中期开始,本杰明几乎把全部精力投入对马克思主义对文化的理解问题进行研究,其出发点是认为学院式的文学史所提供的经典准则只能起很小的辅助作用。他的这种转变也还受一个外来因素的影响,他的上述作品被法兰克福大学所否决,从而使他想在大学里干一番事业的希望破灭了。

从1925到1933年间,本杰明主要靠写新闻小品来维持生计,他开始跟布莱希特以及当时其他一些左翼知识分子密切交往。尽管他决定不参加共产党,然而他在1926—1927年之交这个冬季里对莫斯科的访问,确立并加深了他对新苏维埃国家的文化生活的兴趣。这反映在他这个时期写的生动而带有论战性的文章(主要是评论)中。纳粹的上台迫使本杰明离开柏林,并把他的新闻写作的生计大部剥夺掉。然而,他从法兰克福社会研究所那里获得一些研究任务,依靠这项报酬以及其他小额的收入,得以在巴黎重新开始创作。在那几年里,他在研究所的杂志上发表了许多主要的理论文章,其中第一篇的题目是《法国作家的目前社会状况》。这篇文章分析了资产阶级知识分子的进步,他们正如本杰明本人一样,从投身于纯粹的文化先锋队伍转而参与有组织的政治活动。他替研究所完成其他作品,则大都跟他以形象的方式、即所谓“连拱廊式”复合结构的方式来阐述的法国19世纪思想意识形态史有关。其中包括《机械再生产时代的艺术作品》这篇著名文章,它阐明了这样一种思想,即“艺术”是不能跟它的技术和社会阶级环境分割开来的。本杰明这篇文章和论爱德华·富克斯一文中对技术(Technik)理论所作的发展,对于了解他所理解的关于思想和文化没有独立的历史这一马克思主义观点,是很关键的。他所写的关于鲍德莱尔的两篇文章(当时只有《论鲍德莱尔的若干动机》这一篇发表了),则把他对阶级、技术和文化的理解融为一体,对法西斯主义和一般的反动意识形态进行比较广泛的批判。本杰明在他晚期创作的这些非常杰出的文章中,大量地引用了弗洛伊德和法西斯人类学家路德维希·克拉格斯的著述。

以上我们仅仅涉及本杰明本人提出发表的著作,这些论著给我们提供了他的思想顺理成章地发展的情况。可是,在他逝世以后,出现了一股很大的压力要把他从比较明确的马克思主义的和布莱希特的立场(这是他很容易被归并入的)中分离出来。本杰明的一些朋友,例如阿多尔诺和热尔肖姆·肖勒姆,主要利用《德国悲剧的起源》一文中的一些费解的地方,以及主要是他早期创作的未发表的作品的章节,来把他说成是一位犹太神秘哲学家,说他的政治始终从属于一种空想的弥赛亚主义。当然,从近年来发表的本杰明的主要著作来看,这种说法很难站住脚。不过,本杰明的最后一篇作品——《哲学史提纲》,确实很难把它解释为具有马克思主义的见解。这篇文章是他在1939年纳粹德国和苏联签订条约后在精神上受到打击的情况下写成,它对参加有组织的政治活动完全抱悲观的态度,把人的智力活动想象成为一种魔术般的回忆,并且把革命看作是在时间上的一种空想主义的停顿。然而,在本杰明的著作中出现的任何矛盾,都不能够排除在其成熟时期的主要著作中所确立的以马克思主义观点对文化进行分析的基本原则。

(JR)


参考书目
①《瓦尔特·本杰明全集》,1972年德文版。
②同上作者:《启明录》,1973年英文版。
③同上作者:《德国悲剧的起源》,1977年英文版。
④同上作者:《了解布莱希特》,1977年英文版。
⑤同上作者:《单行道及其他作品》,1979年英文版。
⑥朱利安·罗伯茨:《瓦尔特·本杰明》,1982年英文版。
⑦热尔肖姆·肖姆勒:《瓦尔特·本杰明——一段友谊的历史》,1982年英文版。
⑧里查德·沃林:《瓦尔特·本杰明——一种赎罪的美学》,1982年英文版。


《马克思主义思想辞典》)

 


 

 

瓦尔特.本雅明的主要著作

 

 

 

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